Domínio romano do Egito | Egito Antigo - Egito Antigo

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Domínio romano do Egito | Egito Antigo

Em 312 a.C., Ptolomeu I do Egito capturou a cidade de Jerusalém, e Judá tornou-se uma província do Egito ptolomaico até 198 a.C. Na longa contenda com o Império Selêucida, na Síria, o Egito finalmente perdeu o controle da Palestina quando o rei sírio Antíoco III derrotou o exército de Ptolomeu V.

Depois disso, o Egito gradualmente caiu sob a influência do Império Romano. Em 31 a.C., na Batalha de Áccio, Cleópatra desertou a esquadra de Marco António, seu amante romano, que foi derrotado por Otávio, sobrinho-neto de Júlio César. Otávio passou a conquistar o Egito no ano de 30 a.C., e o Egito tornou-se uma província romana. Na tradição cristã, 
foi para esta província romana que José e Maria fugiram com o menino Jesus, a fim de escapar do decreto assassino de Herodes, só voltando depois da morte de Herodes (Mt 2:13-15).

Roma apoderou-se do Egito e por isso este perdeu a independência de que sempre usufruíra, apesar de ser governado por reis estrangeiros, como foi o caso do anterior período. O Egito era um trunfo muito especial para o imperador, pois era um país cheio de prestígio, fácil de defender e fornecia o trigo necessário para Roma.

Quem passou a governar o Egito foi o imperador, que adota o estatuto de descendente dos faraós, como já tinham feito os soberanos lágidas. Devido à impossibilidade do imperador estar presente no território, fazia-se representar por um prefeito da ordem equestre, da sua confiança, instituído de amplos poderes administrativos, jurídicos e militares.

O sistema de administração local e regional não foi muito modificado, pois a divisão administrativa em nomos do período anterior continuou a vigorar, permanecendo a circunscrição fiscal fundamental, mas agora sob o governo de cavaleiros romanos.

O regime agrário também não se modificou: as terras reais e sagradas tornaram-se terras imperiais e mesmo as terras de proprietários privados eram controladas pelo imperador. Muitas delas foram sujeitas a confiscos. Para além do grande domínio sobre este setor da economia, o imperador ainda tinha o monopólio sobre as minas, as salinas e a produção de papiros. Sob o governo romano, o Egito foi pesadamente explorado, através da enorme quantidade de regras e impostos. Por exemplo, os indígenas, tal como os escravos e os animais domésticos, eram obrigados a pagar um imposto; os artesãos pagavam uma taxa, os sacerdotes pagavam para poder ter acesso ao sacerdócio. Também recaíam taxas sobre os médicos, os mercadores, os guardas, e não raras vezes eram lançados impostos extraordinários. Naturalmente que esta carga contributiva provocou variadas revoltas entre os que eram diretamente afetados.

As diversas etnias presentes no território mantiveram os seus costumes, língua e religião. Os Romanos representavam uma parte muito pequena da população, composta por Macedônios que mantinham uma posição confortável, por Alexandrinos com privilégios que se estendiam à partilha de cargos administrativos com os Romanos, por persas também detentores de prestígio e finalmente por Egípcios que demonstram uma cultura helenizada e beneficiavam de certas regalias, embora não tão bem aceites como os restantes, fato que se poderá comprovar pela restrição máxima de casamentos entre Romanos e Egípcios. Os escravos eram mantidos numa posição muito baixa.

Durante o domínio romano manteve-se a dualidade de cultos: os gregos adotaram um culto imperial muito semelhante ao que era praticado no período ptolemaico e os Egípcios continuavam ligados aos seus cultos tradicionais.

A cultura helenística ainda era predominante, no entanto verificou-se uma decadência artística. Apesar desta abertura aos gregos e aos indígenas, excetuando os Alexandrinos, era-lhes vedada a possibilidade de se tornarem cidadãos romanos.

Foi toda esta diversidade que tornou o Egito um país tão exótico, marcado pela convivência nem sempre pacífica dos vários povos que o habitaram. O período romano foi a última etapa de uma história grandiosa.
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