Dominique Vivant Denon - Egito Antigo

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Dominique Vivant Denon

Dominique Vivant Denon - Egiptólogo
Dominique Vivant Denon é o primeiro estudioso a que podemos descrever como um egiptólogo, mas seu próprio trabalho era mais de um artista. Se podia ser definido como um homem do mundo. Ele frequentava os salões das diversas cortes europeias. Sua habilidade como artista valeu-lhe ser nomeado membro da Academia. Sua pena era tão fiel ao desenho como adepto de escrita, como evidenciado por sua obra "Le point de lendemain", que lhe trouxe fama escrevendo em apenas 24 horas por causa de uma aposta e é considerado a mais sensível novela do tipo.

Fazia parte do grupo de estudiosos antes de Napoleão Bonaparte revelasse seus planos ambiciosos: conquistar o Egito. Sabe-se que o corso vivia fascinado pela figura de Alexandre, o Grande. Ante de suas obras, a dele parecia pequena se comparada as de Alexandre. Assim, o Egito foi o primeiro passo em seu plano imperial que não iria parar até que conquistar a Índia. E Denon sabia por meio de Josefina por intermédio de quem é apresentado a Napoleão, seguindo a expedição de Napoleão na conquista do Egito.

Durante a longa campanha de um ano no Egito ocorreram acontecimentos decisivos na história da egiptologia. A primeira delas acontece pelo fato de verdadeiros intelectuais e não simples viajantes que estão interessados no Egito Antigo. O segundo seria o número de monumentos e documentos reunidos, entre os quais a Pedra de Roseta, que levou à fundação do Instituto Egípcio, no Cairo, onde onde foram feitos moldes e cópias de todo o material. Mas talvez o mais importante foi a atividade de Dominique Vivant Denon, fascinado pelo espetáculo apresentado para os olhos, não conseguia entender, mas avaliar e gravar com o lápis em detalhe. Ao longo da campanha, Denon madrugava para explorar monumentos, desenhando em cavalos, descansando, comendo mesmo ... Diz-se que, no calor da batalha a sua atenção podia ficar presa por algum edifício, inscrição, estela... e sua caneta começar a retratar, alheio a tudo. Observe que o desenho Denon foi escrupulosamente fiel ao seu modelo, não se permitia deformar poeticamente o que viu, talvez pelo respeito que ele incutiu pelo velho mundo tão novo para ele. Ele fez um registro completo do que viu. Estima-se que foram gastas umas 40.000 folhas durante sua visita. Hoje algumas delas são de valor inestimável, porque são o único vestígio que resta de monumentos destruídos após a permanência de Denon, um exemplo disso é o desenho da capela de Amenhotep III em Elefantina.

A campanha egípcia foi um fracasso militar. Napoleão abandonou seu exército no Egito e fugiu em um navio, um ato de inteligência estratégica ou uma vil deserção, dependendo de como vemos a versão francesa ou inglesa dos fatos. Seu exército foi forçado a render-se ao Inglês Nelson. Mas Denon voltou com algo que ofereceu um material precioso para os investigadores: os seus desenhos, mais precisão que se possa imaginar, o que tinham visto seus olhos. Em 1802 ele publicou seu "Voyage dans la Basse et la Haute Egypte".

Além disso, os estudiosos franceses haviam feito cópias de todos os exemplares que depois os ingleses despojaram com a capitulação (que estão agora no Museu Britânico). Este material, juntamente com os desenhos de Denon, alimentaram o trabalho fundamental de Egiptologia, os 24 volumes da "Description de l'Égypte" (1809-1813).

A descrição oferecida aos olhos europeus de um mundo cujo passado tinham que explorar. Os pesquisadores, usando os primeiros métodos de pesquisa que tinham aprendido de Winckelmann (o pai da arqueologia) nas escavações de Pompéia estavam ansiosos para aplicar o aprendizado em um novo campo, e, neste caso, encontraram no Egito um cativante quebra-cabeças de qualquer outro já encontrado.

A descrição foi, como o próprio nome sugere, uma descrição tão detalhada quanto era então possível. Nada mais. E nada menos. Apresentando um vasto campo de pesquisa, mas não ofereceu explicações, ferramentas, respostas ... que enfrentá-lo. Eles sabiam quase nada: cronologia, costumes ... O principal obstáculo, no entanto, que se tratava dos hieróglifos incompreensíveis que estava em inúmeros monumentos e papiros. Para superar essa barreira entram em cena a grande figura da Egiptologia: Jean François Champollion que os decifrou. 
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