Jean François Champollion - Egito Antigo

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Jean François Champollion

Jean François Champollion - Egiptólogo
Jean-François Champollion nasceu em Figeac, França, no dia 23 de dezembro de 1790. Conta-se uma história engraçada sobre o seu nascimento. Parece que a mãe dele estava com paralisia e seu pai, um livreiro que tinha ido a vários médicos sem nenhum resultado satisfatório e decidiu recorrer a um curandeiro chamado Jacqou. Ele anunciou sua cura imediata e nascimento de uma criança de fama imortal. A doente levantou-se três dias depois e, às duas da manhã de 23 de dezembro, deu à luz ao pequeno Jean François. Diz-se que o médico que examinou a criança ficou surpreso ao ver que ele tinha a córnea amarela, característica própria dos orientais e extraordinária na Europa Central. Por outro lado, sempre insistiu que sua pele era escura, quase marrom, e algumas características orientais, que, juntamente com a orientação de seus estudos, lhe valeu, por toda sua vida, o apelido de o egípcio.

Ele queria ser conhecido como o jovem Champollion para distinguir de seu ilustre irmão Jacob Joseph, bibliotecário eminente e estudante de arqueologia pagã e egípcia, que, por sua vez, consciente do talento de Jean François chamava-o de Champollion-Figeac, ou, simplesmente Figeac.

A sua formação linguística é devido, em parte, à direção que ele recebeu de seu irmão: árabe, etíope, copta, hebraico, sírio, caldeu e algo de numismática. Após seus estudos em Figeac, matriculou-se no Liceu de Grenoble. Com 16 anos, interessado na Pedra de Rosetta, escreveu um artigo no qual ele argumenta, e com razão, que a linguagem utilizada pelos cristãos coptas egípcios descende diretamente da antiga.

Aconselhado por seu irmão foi para Paris, onde de 1807-1809, na Escola especial e no Colégio da França, intensamente dedicou aos estudos orientais: línguas como árabe, sírio, hebraico, chinês, copta, etíope, sânscrito, persa. Estabeleceu 15 correspondências entre os sinais demótico e copta. Parece que foi nessa época que contraiu estrabismo no olho esquerdo, por dedicar muitas horas de estudo sob a luz da lamparina.

Entre os anos de 1809 e 1821 foi professor de História na Faculdade de Grenoble, e eleito membro da Academia. Ele se mudou para Paris a fim de estudar os manuscritos coptas na Biblioteca Imperial, e chegou a confeccionar uma gramática copta e dicionário da mesma língua. Ele entendeu que o domínio desta linguagem era a base para decifrar a escrita hieroglífica.

Em 1814 publica o Egito sob os faraós, um trabalho que é uma descrição geográfica do país do Nilo e que lançou as bases de sua reputação. Tendo em vista que, para redigi-lo, só contou com algumas citações bíblicas, texto latino, árabe e hebraico, bastante mutilados e comparações com a língua copta ainda falada pelos cristãos egípcios do século XVIII.

Seus esforços para decifrar a escrita hieroglífica começam em 1808. É cuidadosamente preparado em línguas orientais, recusando-se a participar de um estudo sério da Pedra de Rosetta até obter uma formação adequada. Quando ele começou a sua tarefa levou um choque emocional, pois soube que Alexandre Lenoir tinha publicado um panfleto, Nouvelle explicação, destinada a ser a chave para a escrita hieroglífica. Ele comprou um exemplar e começou a rir quando verificou os absurdos que continha. Desta forma tornou-se consciente de sua paixão virulenta pelo Egito e sua escrita.

Durante séculos, os pesquisadores tinham estado muito desorientados, especialmente por causa de uma obra do século IV. d.C., Hieroglyphica de Horapollo. Era uma descrição detalhada do significado de esculturas sagradas egípcias, mas acreditava-se que poderia ser aplicada para a escrita. Este erro persistiu até os tempos de Champollion, que tinha uma ideia diferente. No início rejeitada, mas que foi o germe da decifração: viu alguma correspondência entre as imagens hieroglíficas e representação gráfica dos sons, semelhante, mas não igual ao que chamamos de letras. Em seu estudo da Pedra de Rosetta descobriu grupos de sinais dentro de anéis chamados cartuchos. Supôs que este relevo tipográfico era digno dos nomes de reis e descobriu que correspondia aproximadamente à altura em que estes foram citados no texto grego. Os dois nomes de reis que deram a chave foram os de Ptolomeu e Cleópatra.

Vamos dar conta de todo o processo que se seguiu, mas deve se destacar a magnitude de sua descoberta pois existiam três tipos de sinais: fonético, de palavras e ideias que evoluíram ao longo de 3000 anos, e para ser lido da direita para a esquerda, da esquerda para a direita ou para cima e para baixo, dependendo da época a que pertencia.

Em 1815, e por causa de uma acusação de bonapartismo, é expulso de sua cátedra, se retira com seu irmão para Figeac. Em 27 de setembro de 1822 lê na Academia su Lettre a M. Dacier, que define a chave para decifrar o alfabeto hieróglifo. Ele disse mais sobre o seu método no sumário do sistema de hieróglifos, de 1824. Naquele mesmo ano, o rei o mandou a Turim para estudar monumentos egípcios, que forneceu vários detalhes sobre a história e cronologia egípcios. Também ali conheceu seu mais entusiasta discípulo, Ippolito Rosellini.

Foi nomeado curador da coleção egípcia do Museu do Louvre, e conseguiu obter os fundos para uma expedição ao Egito. Contou com um navio de guerra, um arquiteto e 7 ajudantes. Parece que na expedição todos usavam o cabelo raspado, grandes turbantes e túnicas com brocados de ouro, mas Champollion foi o único que se sentiu à vontade desta maneira. Ele definitivamente pôde confirmar suas teorias diante do templo de Dendera, o primeiro muito bem preservado que poderia estudar. De 1828-1830 percorreu o país até a segunda catarata com a expedição franco-italiana, catalogando, desenhando e decifrando.

Em 1830, foi nomeado membro da Academia de Inscrições de Paris, antes de lê um relatório sobre os sinais egípcios para a anotação das principais divisões do tempo. No ano seguinte, obteve a cátedra de História e Arqueologia Egípcia, criadas especificamente para ele no Collège de France. As abandona por problemas de saúde, e retirou-se para Quercy, onde morreu em 4 de março de 1832, quando se preparava para publicar os resultados de sua expedição ao Egito.

Após sua morte, várias vozes se levantaram contra o seu sistema, mas Karl Richard Lepsius, talvez a outra figura mais importante em egiptologia descobre o Decreto de Canopus, obra bilíngue (grego e demótico) definitivamente confirmando o método de Champollion.
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